T-Mobile启动Wi-Fi语音电话 引领电信新革命

之前在美国电信运营商中用户相对较少、地位相对弱势的公司T-Mobile,通过率先支持Wi-Fi语音电话,吸引了大量新用户入网。T-Mobile因此实现了大逆转,借助Wi-Fi语音电话提升了其市场排名,拉近了与AT&TVerizon之间的距离。

Wi-Fi语音电话是一种基于3GPP R10标准开发的,能够在Untrusted和Trusted Wi-Fi环境下提供语音或视频业务的补充接入方案,对于运营商来说,它能够弥补室内网络覆盖不足的缺陷,大大增强运营商对用户的吸引力。T-Mobile率先支持Wi-Fi语音电话,美国另外两家大的运营商AT&T、Verizon以及欧洲、亚洲等地的运营商如沃达丰、瑞士电信和Rogers,也都把支持Wi-Fi语音电话列入未来发展计划之中。由此可见,支持Wi-Fi语音电话已经成为全球移动通信行业中一个不可逆转的趋势。

 

Wi-Fi语音电话助T-Mobile实现大逆转

美国移动通信市场为四大运营商所垄断,其中AT&T和Verizon由于其斥巨资竞拍频谱资源以及大手笔的建设4G LTE网络,吸引了大批的用户,与Sprint和T-Mobile这两家公司拉开了距离。

面对这种差距,T-Mobile选择另辟蹊径,与苹果公司、爱立信合作,成为支持开通Wi-Fi语音电话的第一家公司。Wi-Fi语音电话弥补了T-Mobile与Verizon和AT&T在网络覆盖、频段资源上的差距,在短期内就吸引了大量的新用户入网,T-Mobile也借此实现了大逆转。由于Wi-Fi网络是使用Wi-Fi语音电话必不可少的一个因素,T-Mobile特别推出了“用套餐赠送路由器”的活动,以增强对用户的吸引力。

在Wi-Fi语音电话之前也有很多APP支持网络免费语音或视频电话,但是这些APP需要用户申请注册新的号码,使用起来非常麻烦。而苹果的Wi-Fi语音电话不需要下载任何APP,它作为iPhone的自带功能而存在,只要运营商与终端厂家本地代表协商一致、落实好了终端配置文件之后,用户只需打开Wi-Fi语音电话的开关就可以使用自己的终端号码在自己原有的通讯录中操作。

 

Wi-Fi语音电话产业链各环节日趋成熟

Wi-Fi语音电话之所以能够被成功应用,与其上下游产业链的大力支持有非常大的关系。全球LTE的领头羊爱立信,在Wi-Fi语音电话的应用研究发挥了非常大的作用,爱立信借助其在GSMA和3GPP所拥有的绝对优势,联合高通、苹果等芯片和终端厂家推出了可成熟商用的端到端方案,支持VoLTE与Wi-Fi语音之间的无缝衔接。

对大多数的运营商而言,Wi-Fi语音电话只是作为VoLTE的补充而存在,LTE网络自身拥有者良好的双向安全健全认证机制,如果Wi-Fi想要确保顺利切换,就需要借助隧道技术、鉴权加密等来提高安全性。而爱立信联合各大芯片和终端厂家所推出的端到端方案使用了EAP-AKA安全认证和IPSec隧道安全接入、标准规范的ePDG多接口支持、Wi-Fi移动网关灵活部署等,以及在UDM中引入3A鉴权授权过程,完全确保了Wi-Fi语音电话的安全性,并能与VoLTE顺利切换。

 

Wi-Fi语音电话:自我革命还是自我救赎?

Wi-Fi语音电话最初是OTT服务商用来对抗传统运营商的工具,而现在运营商反过来主动积极的推出Wi-Fi语音电话,到底是一场自我革命还是自我救赎?

首先我们可以来分析一下运营商使用Wi-Fi语音电话的原因:第一,Wi-Fi电话能够帮助运营商大大减少完成室内住宅的网络覆盖所耗费的时间,让运营商在室内LTE无线网络还没有完成优化的情况下也能提供语音服务;第二,Wi-Fi语音电话能够帮助漫游到国外的用户节省语音通话的费用,这也能提高用户对运营商的黏着度;第三,Wi-Fi语音电话可以帮助一些小型办公室省去自己进行通信覆盖的成本,这也能为运营商带来不少稳定的用户。

不过,想要真正实现Wi-Fi语音电话的广泛使用,VoLTE和非信任Wi-Fi之间语音或视频通话的无缝转换是必不可少的条件。目前已经有很多运营商在这两者的无缝转换之间进行大规模试点,比如已经有EPC和IMS核心网的就可以完全复用到Wi-Fi语音电话环境。

就目前的趋势来看,Wi-Fi语音电话在全球各大运营商中的推行已经势不可挡,这一新应用已经成功吸引了各国主要运营商的目光,无论是从使用场景还是网络部署来看,Wi-Fi语音电话都有着其独特的无法替代的价值。至于它的推行是否会对运营商的传统业务造成冲击,具体还是要看运营商制定怎样的计费模式,不过我们可以预见的是,未来运营商针对Wi-Fi语音电话的计费模式将会更加的灵活。

T-Mobile

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